[NYTimes] 북한이 호화로운 기념행사를 준비하다

북한 사람들은 국제 언론, 외신 그리고 여러 지역의 한국 교포들이 그들의 수도로 몰려오고 있는 지금 그들의 국가가 전 세계가 보았으면 하는 몇 없는 것들 중 하나인 그들의 집권당의 70주년을 기념하는 호화로운 기념 파티와 군대 열병식에 마무리를 하기 위해 집단적으로 동원되고 있다.

핑크색 혹은 빨간색 플라스틱 꽃 부케를 들고 다니는 대다수의 평양 시민들은 토요일에 치러질 1945년 창설된 노동당의 기념행사에서 그들이 맡은 역할을 연습하기 위해 목요일에 도시의 공공 광장에 모였다. 평양은 또한 군인들이 노는 틈 없이 일을 하여 고층 아파트, 포장도로 그리고 심지어 자전거 도로를 만들며 대규모의 외부 개조를 하였다.

이 화려한 약속은 김정은이 2011년 말에 죽은 그의 아버지 김정일로부터 권력을 승계 받은 뒤 가장 공을 들인 것이다.

아직 공직자들이 토요일의 스케줄을 공개적으로 알리지는 않았지만, 그 날은 중대한 군대 열병식으로 시작할 것으로 예측되며, 아침에 김일성 광장에서 군중대회를 가지며 불빛 퍼레이드와 수도를 가로질러 흐르는 대동강 근처에 세워진 특별 무대에서 열리는 콘서트에 많은 살마들이 모이는 것으로 클라이막스에 다다를 것이다.

2년 전 1950년부터 53년까지 이어진 한국 전쟁을 끝낸 휴전 협정 60주년 기념식에서 기자들에게 놀라운 근접 사진 촬영 기회를 김정은이 주었지만, 이날 축제에서는 김정은이 공개적으로 무언가를 말할지는 알려지지 않았다.

그 행사에서 모든 사람들이 자신의 역할을 숙지하기 위해 학생들, 노동자들 그리고 다른 그룹의 사람들은 몇 주일간 그들의 행진, 깃발 흔들기와 구호 외치기 기술을 연마하기 위해 공공광장에 모였다. 목요일에 광장 주변에서는 붉은 깃발을 흔드는 학생 무리와 밝은 색상의 전통 의상을 입은 여성을 볼 수 있다. 길거리에는 북한 국기가 줄 세워져 있다.

공개 출처 위성사진은 군부대들이 엿보는 눈을 피해 활주로에 있는 실물 크기의 광장에서 연습을 하고 있음을 보여준다.

이 축제에 참가할 장영호 학생은 “우리는 우리 당의 70주년 기념식을 아주 자랑스럽게 여기고 있고, 우리에게 영광이며 이 기념식을 통해 우리는 우리의 꺾을 수 없는 한 마음의 결속력을 보여 줄 것입니다.” 라고 말했다.

북한 지도층은 종종 국가를 군대나 정당을 통해 단결하기 위해 기념식을 사용하고, 그와 동시에 지도자 본인의 지위를 다시 강화하기도 한다. 올해 정당의 설립 기념식을 호화로운 파티로 만드는 것에 대한 강조는 군대와 비교했을 때 정당의 지위를 강화하기 위한 김정은의 노력이라고 몇몇 외국 분석가들에게 보일 수 있다.

두 기관 모두 강력하지만, 북한의 다양한 정부 관계기관의 힘의 균형은 굉장히 불안정하며 이 균형을 유지하는 것이 김정은의 리더십을 굳건하고 의심 없이 받아들여지게 하는 열쇠이다. 이 주장에 신빙성을 더하자면, 북한 고위 관리자들은 최근 사람들의 생활수준을 높이는 대에 있어서 정당의 역할을 강조하였고 몇몇 외국 분석가들이 기념식전에 일어날 것이라고 예상했던 로켓 발사가 현재로써는 일어나지 않을 것으로 보인다.

북한 사회과학자 연합의 교수 김창경은 AP통신 TV뉴스 팀과의 인터뷰에서 “우리 당은 사람들의 삶의 질을 꾸준히 향상시키는 것을 최우선으로 삼고 있다. 우리 당은 현재 경제적으로 강력한 사회주의 국가를 만드는데 집중하고 있다.” 라고 말했다.

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